撰文:Sarah Chien

在釀製蘇格蘭威士忌的工序中,木桶熟成是非常重要的一道程序,通常可以粗略分為雪莉桶、波本桶和再生桶,其中,雪莉桶與波本桶是指原本用來儲放雪莉酒與波本酒的木桶,至於再生桶則是指二次以上用於熟成蘇格蘭威士忌的木桶,不同的木桶會影響到威士忌最後形成的風味,所以木桶種類的選擇至關重要。早期,蘇格蘭酒廠所使用的木桶多是容易從英國取得的雪莉空桶,直到後來由於無法跟上日漸龐大的威士忌生產量,漸漸被波本桶所取代,而西班牙雪莉桶更由於取得難度較高,成本自然也相對提高不少,然而,只要有需求就會有市場,喜歡雪莉桶風味的威士忌愛好者並不在少數,用雪莉桶熟成後的蘇格蘭威士忌,其最典型的風味便是會帶有如乾燥果實般的芳香氣息,有人也會覺得口感稍有甜味,甚至會令人產生白蘭地風味的聯想,濃郁甜美的雪莉風格尤其是不少台灣人最熟悉的心頭好。
然而,若純然只是濃郁甜美,喝多了難免令人生膩,如果可以再添加一些個性進去,成為獨特的個性甜美風,豈不妙哉!於是,某些酒廠嘗試將雪莉畫上了個性十足的煙燻妝,而能真正把雪莉的濃郁甜美與煙燻的重磅氣息駕馭得恰到好處的酒廠,其實並不容易,就像原本好好的一位甜美佳人,卻碰上技術不良的化妝師,煙燻妝沒化成,反而搞得一臉髒,那麼,誰的雪莉煙燻妝是值得大推的呢?